Leggende, miti e storie di cicogne

Una delle favole dell’antico narratore e moralista greco Esopo si chiama Il contadino e la cicogna. La storia narra che un contadino arò i suoi campi, seminò il suo seme e stese le sue reti che catturarono diverse gru che saltarono dietro di lui raccogliendo il seme. Insieme alle gru aggrovigliate nella sua rete il contadino trovò una cicogna con una gamba rotta. La cicogna supplicò il contadino di risparmiargli la vita, sostenendo che non era una gru, ma una cicogna. Indicò le sue piume e disse al contadino che non assomigliavano per niente alle piume di una gru. Il contadino rise della cicogna e disse: “Ti ho preso con questi ladri, le gru, e tu devi morire in loro compagnia”.

Il morale della favola: Gli uccelli, comprese le cicogne bianche di una piuma, si radunano insieme.

Le cicogne sono la roba della leggenda

Le scorte hanno goduto di uno status leggendario fin dai tempi dell’antico Egitto e la gente attraverso le epoche ha creduto che le cicogne hanno un’anima umana e portano fortuna. La leggenda narra che nell’anno 452 Attila l’Unno catturò la città di Aquilleia in Italia vicino al capo dell’Adriatico a causa della superstizione delle cicogne. Attila e le sue forze avevano assediato Aquilleia senza successo e cavalcava intorno alle mura, arrabbiato e deluso per il fallimento dell’assedio.

Poi vide una cicogna lasciare il suo nido in una delle torri e volare verso le paludi con la sua famiglia che gli volava accanto. Decidendo che la cicogna significava un presagio favorevole, Attila decise che la cicogna non avrebbe abbandonato la sua casa se le torri non fossero state condannate alla rovina e alla solitudine, così rinnovò l’assedio. Ordinò ai suoi uomini di fare una breccia più ampia nella parte del muro dove la cicogna prese il volo. Attila e i suoi uomini assalirono le mura con furore selvaggio e Aquilleia presto giaceva in rovina.

Una donna madchen-giovane del XIX secolo, nella Germania del Nord, osservava da vicino le cicogne in primavera. Se una cicogna chiacchierava con il suo becco, significava che avrebbe rotto qualcosa. Se la cicogna volava, la madchen diventava una sposa prima della fine dell’anno. Se la cicogna si alzava in piedi, alla giovane donna veniva chiesto di fare da madre di Dio per qualcuno.

I padroni di casa tedeschi e olandesi spesso mettevano piattaforme alte sui loro tetti per incoraggiare le cicogne a costruire dei nidi, perché credevano che le cicogne portassero fortuna.

Cicogne e bambini

Un’antica leggenda del nord Europa diceva che le cicogne facevano nascere i bambini ai nuovi genitori. Il folklore tedesco narra che le cicogne trovassero i bambini nelle grotte o nelle paludi. La gente avvisava le cicogne quando volevano dei bambini mettendo dei dolci per la cicogna sul davanzale della finestra. Le cicogne portavano i bambini alle famiglie in un cestino sulla schiena o li tenevano nel becco. La leggenda della cicogna si diffuse in tutto il mondo.

Le cicogne bianche affollano insieme per migrare

L’ornitologo tedesco Johannes Thienemann, fu uno dei primi a studiare la migrazione delle cicogne nel 1906 presso l’osservatorio di Rossitten Bird, situato nell’allora Prussia orientale. Nonostante la scarsità di stock nella stessa Rossitten, l’osservatorio di Rossitten coordinava le specie di cicogne inanellanti in tutta la Germania e in tutta Europa. Tra il 1906 e la seconda guerra mondiale, l’osservatorio di Rossitten inanellò oltre 100.000 cicogne, e tra il 1908 e il 1954, l’osservatorio registrò oltre 2.000 cicogne che indossavano anelli di Rossitten.

Gli ornitologi più moderni hanno stabilito che in agosto e settembre le cicogne bianche volano dall’Europa verso i loro terreni invernali in Africa, dove spesso si riuniscono in grandi stormi che spesso contano più di 1.000 uccelli. In primavera le cicogne bianche volano verso nord, tornando in Europa a fine marzo e inizio aprile dopo circa 49 giorni di volo.

Durante il Medioevo le cicogne bianche prosperavano grazie ad attività umane come lo sgombero delle foreste per i pascoli e i terreni agricoli. Poi nel XIX secolo la popolazione di cicogne bianche cominciò a diminuire e all’inizio del XX secolo le cicogne bianche erano scomparse da diversi paesi europei. Negli anni Ottanta, nell’alta valle del fiume Reno, un’area che per secoli si è identificata con la cicogna bianca, la popolazione di cicogne era scesa a meno di nove coppie.

Cicogne senza frontier

In collaborazione con Storks Without Borders, Bird Life in Belgio segue le migrazioni delle cicogne bianche sulla loro rotta verso la Spagna e l’Africa occidentale dal 1999. Seguono le scorte migratorie e utilizzano i dati di tracciamento satellitare per comporre un quadro dettagliato delle rotte di migrazione, dei siti di sosta, delle potenziali aree problematiche e delle minacce. Stanno ancora tracciando una cicogna bianca adulta maschio adulto sulla sua quinta migrazione autunnale. Il 30 agosto 2010 ha percorso un giorno 277 miglia attraverso la Francia centrale, una distanza molto più lunga delle circa 124 miglia della rotta occidentale attraverso l’Europa.

Come dice Esopo in The Farmer e The Stork, gli uccelli di una piuma, tra cui le cicogne bianche, si radunano insieme, ma i moderni agricoltori e ambientalisti europei non li uccidono, anche se ospitano alcune gru nel loro stormo. In Europa le cicogne bianche sono benvenute, anche se non fanno nascere bambini umani!